48.01 INTRODUCCIÓN.

   
   La faringoamigdalitis aguda (FA) es la inflamación aguda de la mucosa faríngea y del tejido linfoide adyacente. Su etiología infecciosa puede ser bacteriana o vírica, afectándose epitelio, corion, glándulas mucosas y los folículos linfoides. Además de una etiología infecciosa también puede tener un origen alérgico, químico o traumático.
   Por su localización y extensión pueden ser: superficiales, afectando sólo a la mucosa y/o a las estructuras linfoepiteliales, y profundas o submucosas afectando entonces además a la muscular y adventicia subyacente.
   Topográficamente se pueden diferenciar en localizadas, si quedan limitadas a las amígdalas, y difusas cuando se afecta la totalidad de la faringe. En los niños es común la participación de todo el anillo de Waldeyer, mientras que en adulto suele limitarse el proceso a las amígdalas palatinas o a la lingual. Las localizadas, que son las más frecuentes, se circunscriben a la afectación de las amígdalas palatinas, aplicándoseles el término de angina que hace referencia a una sensación de constricción dolorosa, angustiosa, sofocante. Pero este término es un tanto impropio, ya que no todas las amigdalitis producen sensación de constricción. Por ello el término angina ha sido abandonado en favor del de amigdalitis aguda.                                      
   Actualmente se tiende a denominar a estos procesos faringoamigdalitis, término que expresa mejor la amplitud del proceso que abarca la patología inflamatoria de la mucosa faríngea y del anillo de Waldeyer, ya que la inflamación rara vez se limita sólo a la faringe o sólo a las amígdalas.
     
    Para el O.R.L es de gran interés poseer un profundo conocimiento del tema por estas razones:
 
     FRECUENCIA: los datos epidemiológicos demuestran que es la segunda entidad patológica más diagnosticada en la consulta médica diaria en España (1989). Es una de las principales causas de baja laboral y la primera de absentismo escolar.
 
     PEDRIATRIA: su incidencia es mayor en la edad preescolar, si bien afecta a toda la población en varias ocasiones a lo largo de su vida, sin distinción de sexo, edad o raza.
 
     ECONOMIA: la alta morbilidad del proceso hace que suponga un alto coste económico para la sanidad en general: gasto farmacéutico, absentismo escolar y laboral, etc.
 
      AMIGDALECTOMIA: a pesar de que en el momento actual se han reducido sus indicaciones, si se comparan con las del pasado, ésta sigue siendo la intervención quirúrgica más practicada en todos los países del mundo. Supone el 50% de las intervenciones quirúrgicas en la edad pediátrica.
 
      COMPLICACIONES: siendo la mayoría de las veces procesos leves, pueden ocasionar complicaciones serias que en la era preantibiótica eran muchas veces fatales: regionales supuradas y sistémicas postestreptocócicas, que no pueden darse hoy en día por desaparecidas.
 
      AUTOMEDICACION: es una de las patologías en la que con más frecuencia el paciente se autodiagnostica y automedica, teniendo la convicción de cualquier medicamento es eficaz. Entre los facultativos sigue existiendo una gran polémica sobre la función desempeñada por los antibióticos en su tratamiento.
 
 
       Las 10 patologías más frecuentes en atención primaria
1
   Hipertensión arterial
2
   Amigdalitis aguda
3
   Rinofaringitis aguda
4
   Faringitis aguda
5
   Diabetes Mellitus
6
   Bronquitis no especificada
7
   Influenza
8
Colitis/enteritis/gastroenteritis
9
   Bronquitis aguda.
10
   Neurosis de ansiedad.